31
Mai
2012
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Les Îles Vierges Américaines

USVI  par Juliette Houde

Bonjour, je vais vous parler des USVI. Ce sont 3 îles et plusieurs petits îlots. Les 3 îles principales sont St-Croix, St-Thomas et St-John. Les Îles Vierges Américains sont situées entre les îles vierges Espagnols et les îles vierges Britanniques. La capitale des Îles Vierges Américaines est Charlotte-Amalie. Les USVI comptent 106 405 habitants (2010).

Histoire

Je vais vous raconter un peu l’histoire de St-Thomas. L’île de St-Thomas fut occupée vers 1672 par les Danois qui, par la suite, prirent possession de St-John et St-Croix. Ils étaient toutefois en minorité dans la population qui comptait en majorité des Anglais, des Hollandais Français Huguenots. En 1691 la « Danish west indian company » créa le port-franc de Charlotte-Amalie (d’après le nom d’une reine danoise) qui devint l’un des plus grand centre de trafic des caraïbes.

Trafiquants, marchants d’esclaves, pirates de toutes races venaient commercer ou vendre les produits de leurs rapines. Mais ce port, ouvert à tous, était aussi zone neutre, les adversaires les plus acharnés à l’extérieure devaient respecter cette règle et laisser leurs « sabre au vestiaire ». Des 1868, les Danois voulurent se débarrasser de leurs îles (St-Thomas, St-John, St-Croix) et en proposèrent la vente aux Américains. Ceux-ci finirent par accepter en 1917, pendant la 1ère guerre mondiale, pours des raisons de couverture stratégique du canal de Panama. Ils versèrent au Danemark la somme importante, pour l’époque, 25 millions de dollars. (1)

(1)  Extrait du guide de navigation : Guide des Antilles, Croisière et tourisme, Auteur : Jacques Patuelli les Éditions Atoll, Saint-Raphaël, France, page : 232    

 

Charlotte Amalie

Maintenant, Charlotte-Amalie est une ville entièrement ouverte sur les paquebots et leurs déversements de visiteurs. Les anciens bâtiments ont été rénovés et transformés en boutiques super modernes de même qu’en restaurants. Les touristes dévalent les rues de Charlotte Amalie et visitent tout ce qu’ils voient dont le « Black beard castel » et le musée de l’ambre que nous avons visité. L’ambre est une résine de l’arbre.  La résine est une tire qui se durcie avec parfois des bibittes dedans. Mais maintenant c’est un arbre qui n’existe plus.

Great St-James

St-James est une petite île à côté de St-Thomas. Cette île permet  de faire de la super plongée sous-marine et de l’apnée. Nous avons vu de superbes coraux à Fish cay :   mais aussi une raie et une tortue.

Super la plongée!

 

 

 

 

 

 

 

Caneel baie

Caneel baie est à St-John. Une autre île des USVI. Une baie ou le mouillage est un peu mouvementé mais avec de l’internet. Nous avons fait des sentiers avec Émille et Robin de Tortue de Mer. Les sentiers menaient dans la ville de Cruz baie ou nous avons fait un petit peu d’épicerie.

Nous sommes allés à la plage de Caneel qui se nomme Honeymoon Beach.

Je vous ai donné un aperçu des Îles Vierges Américaines. Parce que je ne les ai pas  toutes visitées, il reste St-Croix ou je ne suis pas allée. J’aimerais surtout visiter la ville de Christiansted. Les guides parlent que c’est une ville qui n’a pas beaucoup changée et qu’il y a encore des petites maisons danoises et de vieux forts mais bien entretenus. Les  bâtiments d’origine n’ont pas été transformés en boutiques et en restaurants modernes comme à Charlotte-Amalie. Et il y a plus d’endroits à visiter.

 

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Écrivez-moi à l’adresse suivante : Donquillechotte@gmail.com

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